稚内市にある日本最北端の地「宗谷岬」!遠くに見えるロシア・サハリンと、北の果ての絶景を楽しんでみよう!

道北の町「稚内市」
ロシアのサハリン州に最も近い日本最北の町となります。

イルカの像がおなじみの「ノシャップ岬」や、
土木学会選奨土木遺産に選定されている「北防波堤ドーム」など、
ガイドブックなどでたびたび紹介されている観光地などもあり、
町の知名度も高いのではないでしょうか?

今回はそんな稚内市にある観光地の中から、
日本最北の町の中でも最も最北の地であることを示す
日本最北端の地碑」がある宗谷岬をご紹介します。

 

日本最北の町にある日本最北端の地、宗谷岬!

宗谷岬/稚内市

宗谷丘陵から見下ろした宗谷岬

日本最北端の地である「宗谷岬」
「北緯45度31分」「東経141度56分」に位置し、
北方領土を含まない場合、日本の最北端にあたる場所です。

+ ただし正確には‥

宗谷岬の沖合にある「弁天島」が最北端にあたるそうですが、現在一般の方が弁天島に渡るルートがないそうです。

ここには「日本最北端の地碑」が立っており、
日本中の旅人が「北海道の果て」「日本の果て」の
この地を目指してやってきます。

 

宗谷岬/稚内市

そこそこ天気も良かったこの日。
宗谷岬には観光客の方たちがたくさん来ていました!

中でも多かったのがバイクで来ている方たち。
ツーリングの聖地とも呼ばれる北海道。
中でも道北には、広大な自然や真っ直ぐと伸びる直線道路など、
本州には少ない魅力的な道が多いそうです。

 

日本最北端の地碑と間宮林蔵像

宗谷岬/稚内市

「日本最北端の地碑」を見つめる「間宮林蔵」の銅像。

間宮林蔵は宗谷から樺太(今のサハリン)へ渡り、
樺太が島であることを発見した人。
大陸との境の海は「間宮海峡」と名付けられ、
世界地図に名前を残した唯一の日本人なのだそう!

測量技術は日本地図を初めて作った測量技師「伊能忠敬」から学び、
また伊能忠敬の日本地図「大日本沿海輿地全図」の
蝦夷以北の地図の製作にも携わったのだとか。

 

宗谷岬/稚内市

円形の台座の上にあるのが「日本最北端の地碑」
両側から伸びる柱は、北極星の一角を模した三角錐をデザイン。
また円形の台座は「平和と協調」を表しているそうです。

碑の前に立ち海を眺めると、
天気の良い日には約43km先にあるサハリンの島影が見え、
また季節によっては流氷が接岸することもあります。

 

宗谷岬/稚内市

宗谷岬に来たならば、
必ず手に入れておきたいものが「日本最北端到着証明書」

宗谷岬周辺のお土産屋さんでしか買うことができない限定品です。
1枚100円なので、旅の記念に
買って帰るのもよいのではないでしょうか?

また忘れてはいけないものが「日本本土四極踏破証明書」

四極とは

  • 最北端の北海道「稚内市」
  • 最東端の北海道「根室市」
  • 最西端の長崎県「佐世保市」
  • 最南端の鹿児島県「南大隅町」

 

それぞれで発行される4枚の
「日本本土四極 最○端 出発・訪問・到達証明書」。
つなげると1枚の「日本本土四極踏破証明書」になるというもの。

最北端のものは、稚内市役所や
稚内観光案内所などで配布を行っているそうですので、
興味のある方は必ず手に入れて下さいね!

 

宗谷岬のあとは宗谷丘陵の絶景も楽しもう!

宗谷岬/稚内市

宗谷岬を楽しんだ後は、
宗谷岬の後ろにある小高い丘「宗谷丘陵」へ。

北海道遺産として認定されている宗谷丘陵は、
約2万年前の氷河期に作られた
なだらかな丘陵地帯が続く場所。

数々のモニュメントや
日本最大級の風力発電施設など、見所もたくさんあります!
また最北のブランド牛「宗谷黒牛」が飼育されている
「宗谷岬牧場」があるのも、この宗谷丘陵になります。

 

宗谷岬/稚内市

宗谷岬側からみた宗谷丘陵。低い丘が続く光景が広がります。
これが氷河期につくられたという宗谷丘陵の絶景!
見渡す限り草原や牧場が続く広大な景色です。
広い北海道でも、なかなかみることはできない光景です。

また1年を通じて強風がふく宗谷丘陵には、
風力発電施設「宗谷岬ウインドファーム」が設立されています。
57基もの風力発電機があり、総出力は57,000kw。
風力発電施設としては、国内最大級なのだそう!

広大な草原に風車、牧草ロール・海‥、
インスタ映えする材料がたくさんある宗谷丘陵。
ぜひカメラ片手に向かってみて下さい。

 

宗谷丘陵にある彫刻や文化財など(一部のみ)

宗谷岬/稚内市

「大韓航空機撃墜事件遭難者」の慰霊と
世界の恒久平和を願い建立された「祈りの塔」。

 

宗谷岬/稚内市

日本最北の灯台「宗谷岬灯台」と、
北海道の牛乳生産量100万トン突破と
飼育乳牛50万頭突破を記念して建設された「あけぼの像」。

他にも「宮沢賢治文学碑」「世界平和の鐘」などの
モニュメントが設立されています。
全部じっくり見てまわると意外と時間がかかりますので、
余裕をもって向かいましょう。

 

宗谷岬/稚内市

1968年に稚内市の有形文化財に指定された「旧海軍望楼跡」
1875年の「樺太・千島交換条約」後、ロシアが樺太に
軍備を進めたことにより、1902年にロシア海軍の動きを
早期に察知するため建設されたもの。
日露戦争時にも海上監視などの役割を担っていたのだとか。

稚内市に唯一残る明治時代の建造物で、内部は非公開。
上に登ることはできるので、景色を楽しむのに最適な場所です。

 

宗谷岬/稚内市

宗谷丘陵で飼育されているブランド牛「宗谷黒牛」!
強い潮風にさらされミネラル豊富な牧草を食べて育った牛で、
年間で1000頭ほどしか生産されない貴重な牛です。

大半が本州に出荷され北海道内でも
なかなか口にする機会には恵まれませんが、
稚内市内の飲食店では数件で提供しています。

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最後に

いかがでしたか?

北海道だけではなく、日本の最北端の地である宗谷岬。
札幌からだと片道5時間以上もかかるので、
北海道民でも向かうのが大変な方が多い場所です。

その分キレイな景色にも出会えるし、到達した時の達成感も絶大!

ぜひ最北端への旅を楽しんでみて下さい!

 

宗谷岬

【住 所】 北海道稚内市宗谷岬
【駐車場】 あり

 

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tomo.

全道をドライブすること15年強、不動産業に従事するサラリーマンブロガー。道内173/179市町村を走破。許容走行距離は約700Km/日まで。自ら撮った写真を使ったブログを約10年執筆中。人込みは苦手で、特に誰も行かない様な穴場観光地が大好き。最近は北海道の歴史・碑などにも興味深々です。

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